Geen producten (0)

Linda

"Lieve Lin, we hebben een cadeautje voor je!" Het is stil in de kleedkamer en ik kijk verrast op. Zojuist heb ik banaantjes uitgedeeld en voor na de wedstrijd heb ik nog gebak. "Dit had ik niet verwacht", lach ik en voorzichtig scheur ik het blauwe papier open. Er komt een klein armbandje tevoorschijn. Het is prachtig en matcht precies met de ketting die ik draag. "Een kleinigheidje voordat je vertrekt."

Twee dagen later stap ik op het vliegtuig, helemaal alleen en enorm zenuwachtig. Wat ga ik in hemelsnaam toch doen? Ik laat mijn ketting door mijn vingers gaan, een gewoonte die ik heb als ik denk aan mijn beste vriendinnen. Degenen die dezelfde ketting dragen. Ik voel me verdrietig bij het idee dat ik ze lang niet ga zien.

Ik vlieg naar Bangkok, duik in Koh Tao en spot olifanten in Chiang Mai. De grens over naar Laos, gevolgd door Cambodja en Vietnam. Ik raak gewend aan de hitte en cultuurverschillen en word verliefd op de bergen en alle prachtige stranden. Overal ontmoet ik geweldige mensen, sommige zijn zelfs vrienden voor het leven geworden.

Het wordt een traditie om in elk land een "bandje van het landje" te kopen, om deze vervolgens om mijn arm of enkel te dragen. Sommige matchen met die van mijn reisgenoten, omdat we na onze tijd samen een herinnering aan elkaar wilden houden. In Vietnam koop ik zelfs een ring met de "V" van vriendschap, om vervolgens afscheid te nemen van de beste vriendinnen die ik op reis heb gemaakt.

Het is grappig hoeveel waarde je kan hechten aan die kleine dingen. De ketting tussen mijn vingers voelt als een knuffel met mijn vriendinnen. De ring met de "V" herrinnert me aan mooie tijden, vooral wanneer ik dezelfde ring zie op de Instagram van een reisvriendin. Het bandje uit Laos met een belletje zorgt ervoor dat ik klink als een koe met een bel om zijn nek. Maar wetende dat iemand anders, ergens anders in de wereld met dezelfde koeienbel rondloopt, maakt me dat niks uit!